Qui est Willi?

Le shaggy dog tail...

Une question très fréquemment posée par les accoudés au Willi’s, (toujours aussi curieux), une fois qu’ils ont un verre bien en main et qu’ils ont terminé de se moquer de mon accent, c’est « Qui est Willi ? » Aussi étrange que cela pourrait paraître, Willi, né William Foster Simpson Browing III, était le quadrupède bien aimé du patron. Son pédigree laisse supposer qu’il était un descendant direct de ce ‘party animal par excellence’ – le très rare ‘B’Basset autrement connu comme ‘Swinging Basset’- assurément au cause de sa forme allongée et légèrement courbée. Dans sa jeunesse extrème il avait assisté à de nombreux soirées de bridge en compagnie d'Omar Sharif & Colette - à qui nous attribuons son nom de plume !

Willi nous a quitté en pleine fête un soir de lune rousse durant les années ’80 - swinging jusque la – ayant vécu à fond, solidement sur ses 4 pattes. Les méchantes langues disent que les jours de fête il prenait la forme d’une barrique, symbole repris pour la façade originelle du Wine Bar. Sa tombe se trouve sous les pavés à droite en sortant, non loin du compteur GDF. Le 13 Octobre de chaque année, jour d’anniversaire du Wine Bar, est rapidement devenu un moment de recueillement rituel. Nombreux sont des verres de Champagne (extra brut bien sûr) qui sont levés à sa mémoire. Willi figure dans le best seller à suspens ‘Le Leonardo Nu’ de Stan Brown. Cette mention a encouragé un nombre soutenu de Willi pèlerins à venir de partout de la planète où le vin contribue au bien être quotidien de la joie de vie. Parfois on les observe ici en flagrant partage d’un instant de bonheur.

One of the favourite questions people ask at Willi's, over and above "What have you got for me to taste today?" & "Where can we buy these great posters?" is "Who is Willi?" Well, the answer to this question is simply that Willi – abbreviated from William Foster Simpson Browing III, was the patrons much loved quadruped. Willi a true pedigree party animal if there ever was one – he closely resembled the rare breed of 'B' Basset otherwise known as the Swinging Basset Hound – passed away in the mid 1980's having lived the good life squarely on all fours. 




His tomb lies beneath the paving stones to the right of the door at N° 13, directly below the gas meter. On the 13th of October each year, the bar's birthday, glasses of the finest champagne, Willi's ultimate undoing, are raised and raised again in his memory. Mention of Willi whereabouts in Stan Brown's best selling novel The Naked Leonardo has encouraged a steady flow of Willi Fans to linger for a few moments at this spot, often anointing the pavement with a few drops of bubbly.